Toont alle 6 resultaten

Cognac

Cognac is een sterk alcoholische drank die wordt gemaakt door distillatie van witte wijn en is ontstaan in de Charente-streek in Frankrijk. De 6 wettelijk omschreven cognacgebieden van dit gebied zijn Grande Champagne, Petit Champage, Borderies, Fine Bois, Bon Bois en Bois Ordinaire. Elk van deze regio's brengt een cognac voort met een "eigen" karakter.

Niet alle dranken kunnen cognac genoemd worden. Daartoe moet aan een reeks strikte voorwaarden worden voldaan. Zo worden bijvoorbeeld negen gevestigde druivenrassen uit de Cognacstreek gebruikt. Voor de productie van cognac mogen slechts 9 druivenrassen worden gebruikt. Het gaat om Ugni Blanc, Colombard, Folle Blanche, Jurancon Blanc, Meslier Saint-Francois, Montils, Follignan en SĆ©millon. Ugni Blanc wordt het meest gebruikt (90%).

Bovendien moet de cognac tweemaal worden gedistilleerd en een alcoholgehalte van ten minste 40% vol hebben. De onderverdeling gebeurt geografisch per 6 districten en de verouderingsperiode wordt aangeduid met termen als V.S./ V.S.O.P. en X.O.

Cognac mag deze naam pas dragen na een rijpingsperiode van 2,5 jaar in houten vaten. Tijdens deze periode krijgt de drank zijn karakteristieke smaak en het hout geeft hem zijn mooie volle kleur. Hoe langer de cognac rijpt, hoe meer smaakstoffen er uit de houten vaten komen.

Cognac wordt onderverdeeld in verschillende klassen op basis van verschillende benamingen:

  • VS en ***, Very Special, Very Superior en ***, is een type cognac met een rijpingsperiode van ten minste 2,5 jaar.
  • VSOP en Reserve, Very Special Old Pale of Very Superior Old Pale, hebben een rijpingsperiode van ten minste 4 jaar.
  • Reserve heeft geen officiĆ«le betekenis in de cognacwereld, maar het is een term die aangeeft dat de cognac voor de cognacmaker een bepaalde kwaliteit heeft.
  • Napoleon heeft een minimum leeftijd van 6 jaar. Vroeger werd deze cognac als XO uitgegeven, maar tegenwoordig heeft hij zijn eigen leeftijdsaanduiding.
  • XO, Exceptionally Old, is een zeer oude cognac met een minimale leeftijd van 10 jaar. Deze cognac wordt vaak beschouwd als de beste in zijn soort.In het algemeen geldt de regel: hoe langer de rijping, hoe rijker de smaak. In de praktijk is dit echter niet altijd het geval en hangt het ook af van de ingrediĆ«nten en uiteraard de gebruikte vaten!

De geschiedenis van de cognac is nauw verbonden met de geschiedenis van de distillatie. Deze techniek, die in de 15e eeuw door de Nederlanders werd geĆÆntroduceerd, zorgde ervoor dat de wijn uit de Charente zijn kwaliteit kon behouden tijdens het vervoer, met name in de noordelijke koninkrijken, waar de "brandwijn" zeer werd gewaardeerd.

In de 18e eeuw verschijnt de dubbele distillatie : de distilleerkolven worden aangepast en de kwaliteit van de eaux-de-vie verbetert dankzij de rijping in eiken vaten. De cognac is geboren en zo begon het avontuur van een stad die later een handelshoofdstad van internationale faam zou worden.

De volgende eeuw wordt de markt georganiseerd : talrijke "plaatselijke kantoren" worden opgericht en in het midden van de 19de eeuw begint men de eau-de-vie in flessen te vervoeren in plaats van in vaten. De wijngaard beslaat bijna 280 000 hectare.

In de jaren 1870 wordt de wijngaard, die in 1893 nog slechts 40 000 hectare beslaat, fataal getroffen door de verspreiding van de druifluis. Het herstel van de wijngaarden, waarbij een beroep wordt gedaan op enting, zal vele jaren van geduldige inspanningen vergen.

In de 20e eeuw herstellen de wijngaarden zich, wordt het geografisch productiegebied afgebakend (1 mei 1909) en wordt Cognac in 1936 erkend als gecontroleerde oorsprongsbenaming.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog wordt een distributiebureau voor wijn en eau-de-vie opgericht om de voorraden Cognac te beschermen. Na afloop van de oorlog wordt het vervangen door het Bureau National Interprofessionnel du Cognac (BNIC). Voortaan zijn alle stadia van de bereiding van Cognac onderworpen aan regelgeving die tot doel heeft het product te beschermen, waardoor de reputatie van het product steeds bekender en gerespecteerder wordt.

Vandaag worden de cognacs, waarvan de kwaliteit en de authenticiteit ongeƫvenaard blijven, voor 95% geƫxporteerd naar 160 landen !